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Deshalb will die WHO den Namen der Affenpocken ändern

15.06.2022 • 12:36

Die Affenpocken bekommen einen neuen Namen. Es gebe seit langem Bestrebungen, Krankheiten nicht mehr nach Tieren oder Regionen zu benennen, um jeglicher Möglichkeit von Diskriminierung oder Stigmatisierung vorzubeugen, sagte ein WHO-Sprecher.

Affenpocken heißen bald nicht mehr Affenpocken

Die Affenpocken bekommen einen neuen Namen. Es gebe seit langem Bestrebungen, Krankheiten nicht mehr nach Tieren oder Regionen zu benennen, um jeglicher Möglichkeit von Diskriminierung oder Stigmatisierung vorzubeugen, sagte ein WHO-Sprecher laut der "Deutschen Presse-Agentur" (dpa). Der Begriff Affenpocken etwa könne auf eine Herkunft aus Afrika hindeuten, so der Sprecher.

Affenpocken eher verbreitet unter Nagetieren

Bis Mai waren das Virus und die Krankheit, beide sollen umbenannt werden, zwar fast ausschließlich aus Afrika bekannt, aber der Name war ohnehin schon irreführend: Das Virus wurde 1958 in Dänemark zwar erstmals bei Affen in einer Versuchsanstalt nachgewiesen. Allerdings dürfte es nach heutigen Erkenntnissen eher unter kleinen Nagetieren verbreitet sein. Die Affen gelten nur als sogenannter Fehlwirt.

Zuvor hatten rund 30 Wissenschaftler:innen einen "nicht diskriminierenden" und "nicht stigmatisierenden" Namen gefordert, berichtet "ntv". Beim Auftauchen des Coronavirus Ende 2019 hatte die WHO auch schnell gehandelt, um eine Verbreitung von Namen wie "Wuhan-Virus", benannt nach der chinesischen Stadt, in der es erstmals nachgewiesen wurde, zu verhindern, so die dpa. 

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